In Mali, Switzerland is active in fighting poverty and establishing a lasting peace. It supports rural development and food security, good governance and the peace process, and basic education and vocational education and training. This support is implemented through its three foreign policy instruments: development cooperation, peace policy and humanitarian aid. The Swiss Agency for Development and Cooperation focuses its activities on the regions of Sikasso in the south, Mopti in the centre and Timbuktu in the north of Mali.

Map of Mali

The democratic elections that took place 2013 after the previous year's crisis marked a return to constitutional order and paved the way for the signing of a peace and reconciliation agreement in June 2015. Although the conflict has ended, insecurity continues to be a threat and the country faces numerous challenges related to peace, governance, education, youth employment and the fight against poverty. Yet despite these many challenges, Mali has demonstrated remarkable resilience. The country has a strong agro-pastoral potential that can be further leveraged, its growth rate in 2015 was 5%, and 65% of its population is under 25 years old.

Rural development and food security

Better production thanks to new infrastructure

People living in rural areas account for over two thirds Mali's population and about one third of its GDP. The SDC supports the building of infrastructures that increase agricultural productivity and incomes:

  • Hydro-agricultural improvements
  • Lakeside protective dykes
  • Roads linking cities and rural areas
  • Livestock parks

This type of project aims to promote economic growth in rural communes.  Since 2012, 83 rural development projects have successfully promoted economic growth in rural communes, resulting in a 17% increase in farm income in 2015.

Agriculture and food security 

Basic education and vocational skills development

Programmes adapted to social challenges

Rates of access to basic education remain very low in Mali. About one million Malian children between the ages of 7 and 12 do not attend school, and half of those enrolled in primary school are forced to drop out. The SDC's educational efforts are focused on improving the quality of education and providing support for the decentralised management of education. To address the crisis in education, the SDC also promotes alternative forms of inclusive education (50 mobile schools, 250 educational centres with fast-track programmes and vocational training for students from Koranic schools). 

The low level of qualification of the workforce is also an obstacle to development.  To address this problem, the SDC is helping to set up training programmes designed to meet the needs of the labour market in urban and peri-urban areas.

Basic education and vocational skills development

Good governance and peace

Empowering local institutions

Participation of citizens and various social groups in political processes and the accountability of elected officials to voters are key SDC objectives in Mali. The SDC therefore supports citizenship programmes to allow ordinary people to have a voice in public affairs.

The SDC helps strengthen the administrative and financial management capacities of local elected representatives.  It supports the transfer of resources to the regions and the mobilisation of resources managed by local authorities (25% increase in tax revenue in 2015). Switzerland also assists in the country’s efforts to promote national reconciliation, and carries out activities to protect civilians (promotion of international humanitarian law).

Advocacy and good governance 

Humanitarian aid and the promotion of peace and human security

Meeting the needs of displaced populations

Switzerland is helping to meet the need for humanitarian protection and assistance of particularly vulnerable people who had to flee the conflict in northern Mali: internally displaced persons (39,000 in 2016) and host populations, as well as refugees in neighbouring countries (134,000 at the beginning of 2016). Switzerland is also helping the Malian government define and implement the National Food and Nutrition Security Policy for the most vulnerable.

In response to the crisis in Mali, the FDFA’s Human Security Division is promoting the peace dialogue and Swiss Humanitarian Aid is funding partners on the ground, such as the International Committee of the Red Cross (ICRC), the World Food Programme (WFP) and the Office of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR).

Disaster Risk reduction, emergency relief, reconstruction and protection 

Approach and partners

Switzerland supports Mali through the concurrent and coordinated provision of humanitarian aid and development aid and the promotion of peace and human rights. It operates at both national and local levels and works closely with the government departments and local authorities concerned.  Its main partners are the following:

  • Swiss partners: Helvetas-Swiss Intercooperation, Swisscontact
  • Malian partners: ministries, the Food Security Commissariat, regional authorities, inter-community and territorial authorities, socio-professional organisations, Centre international d’expertises et de formation (CIEF), Formation Sans Frontières, the Malian Red Cross, Kéné Conseils.
  • Bilateral and multilateral partners: Danish Cooperation, LuxDev, Danish Refugee Council, World Bank, ICRC, UNHCR, WFP, OCHA, UNICEF, FAO, OXFAM, UNESCO, UNHAS (humanitarian air service)

Current projects

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Programme d’appui aux communes urbaines du Mali (PACUM)

01.01.2012 - 28.02.2021

Un des enjeux de la reconstruction du Mali se trouve dans la promotion de villes secondaires délivrant des services de base aux populations et redevables devant leurs citoyens. C’est l’objet de ce programme financé par la Banque Mondiale à hauteur de CHF 65’000'000. Sollicitée pour son savoir-faire en matière de développement local, la DDC apporte une contribution de CHF 18'200'000 (21% coût global) pour structurer la gouvernance à la base et soutenir les dotations d’investissement pour les villes de Koutiala et Tombouctou.

Country/region Topic Period Budget
Agriculture & food security
Rural infrastructure (till 2016)
Public sector policy
Primary education

01.01.2012 - 28.02.2021

CHF 18'220'000

Participation des femmes dans le processus de paix, de sécurité et de relèvement au Mali

31.12.2023 - 31.03.2031

La Suisse s’engage au Mali pour une participation plus significative des femmes dans le processus de paix. Par l’intermédiaire de ONU-Femmes, les soutiens directs à des initiatives de la société civile malienne seront complétés par la réalisation du Plan d’Action National pour la mise en œuvre de la Résolution 1325 de l’ONU, concernant la participation de femmes dans les processus de paix et les garanties de sécurité. Le programme contribue ainsi à la stabilisation de la sous-région

Soutien au Dispositif National de Sécurité Alimentaire -PRESA-

01.07.2022 - 31.12.2025

Malgré l’excédent céréalier enregistré durant ces deux dernières décennies, l’insécurité alimentaire touche près du ¼ de la population du Mali. La DDC veut renforcer les capacités institutionnelles et organisationnelles du dispositif national de sécurité alimentaire en vue d’améliorer la prévention et la gestion des crises conjoncturelles et accroître la résilience des populations vulnérables à l’insécurité alimentaire et nutritionnelle.

Mali : UNICEF — Protection des enfants affectés par les conflits armés

01.03.2020 - 28.02.2023

Les violations graves des droits de l'enfant sont en forte augmentation au Mali. Le recrutement de

filles et de garçons par les groupes armés a doublé en 2019. En contribuant à ce projet de

l'UNICEF, la Suisse intensifie la surveillance et la prévention de ces violations, facilite le retrait de

400 enfants des groupes armés et soutient leur réintégration sociale et éducative durable. La

Suisse contribue ainsi à la cohésion sociale et fait concourir les efforts humanitaires, de

développement et de paix.

Programme d’appui à l’Education Non Formelle (PENF)

01.01.2020 - 31.12.2022

Dans un contexte de crise multiforme ce programme offre des alternatives d’éducation et de formation professionnelle aux enfants et aux adultes sortie du système éducatif national. Avec la participation des acteurs locaux et des services techniques des régions de Mopti, Tombouctou et Sikasso, cette phase finale du programme permettra à 6’000 enfants de retourner à l’école et à 4’000 jeunes d’apprendre un métier. La Suisse contribue ainsi au développement et à la stabilité du pays en offrant des perspectives.

Allocation of SDC Funding to ICRC Operations in 2020

01.01.2020 - 31.12.2020

SDC funding to ICRC operations allows the International Committee of the Red Cross (ICRC) to respond proactively and to provide immediate protection and assistance for people affected by armed conflict and other situations of violence. In line with the Good Humanitarian Donorship (GHD) principles, Switzerland recognizes the necessity of predictable and flexible funding to respond to changing needs in humanitarian crises.


UNHAS - Amélioration de l'accès aux bénéficiaires au Mali

09.12.2019 - 31.12.2020

Face à l'insécurité dans de nombreuses régions du Mali, seul le service aérien humanitaire des Nations Unies (UNHAS) permet d'accéder aux populations et de ne laisser personne pour compte grâce à un transport sûr et rapide d'acteurs humanitaires et de développement (nationaux/internationaux) et de l'assistance. Cette contribution à UNHAS garantit le suivi-évaluation des programmes suisses, favorise le développement socio-économique des régions et assure le dialogue avec les partenaires sur place.

Star – Soutien technique au monde artistique

01.10.2019 - 31.12.2022

La pérennisation des emplois dans le secteur de la culture au Mali contribue à la stabilité socio-économique du pays et consolide l’art et la culture comme moteur de transformation de la société. Il s’agit de renforcer les compétences de ces protagonistes sur l’approche entrepreneuriale, de soutenir leurs activités et le lobbying pour un marché intérieur et un statut reconnu des protagonistes de la culture. Le partenaire est une agence malienne d’ingénierie et de production culturelles

Contribution de la DDC à l’appui conjoint des PTF au Secrétariat du Groupe Exécutif de Coopération (GEC), ex Pool Technique

01.07.2019 - 31.12.2021

Le Secrétariat exécutif du Groupe Exécutif de Coopération (SEG) est un instrument commun des bailleurs de fonds dont la tâche est de soutenir leurs efforts de rendre l’aide au développement plus efficace. La contribution de la Suisse vise à rendre l’engagement des partenaires techniques et financiers (PTF) plus sensible au contexte fragile et vulnérable du Mali par une meilleure coordination, l’application d’approches de travail communes et le renforcement du dialogue politique de haut niveau.

Partenariats pour l’exercice d’une gouvernance appropriée (PEGA)

01.03.2019 - 31.12.2022

La région comme unité administrative décentralisée assure la cohérence et coordination des politiques publiques et initie des cadres de dialogue avec les acteurs du développement économique local. La dernière phase du PEGA couvre Sikasso, Mopti et Tombouctou. Elle permet à la Suisse de soutenir la consolidation des compétences des régions en faveur d’une bonne gestion des affaires publiques et contribue ainsi à la création de perspectives économiques durables et à la stabilité du Mali.

SDC Education Fund

01.01.2019 - 31.12.2021

As part of its increased commitment for Education and of the implementation of SDC’s Education Strategy, the SDC launches an Education Fund in order to incentivize innovation and the application of new approaches in basic education/vocational skills development and through educational activities across sectors. Innovation can have a catalytic effect on the effectiveness of programmes in and through education. Education is a core enabler for sustainable development and is an important lever in Switzerland’s commitment to promote human and economic development, peace and stability. 

Mali : ACF-E - Projet d'amélioration de la Sécurité Nutritionnelle dans le cercle de Tombouctou - PASEN

01.12.2018 - 28.02.2021

Au Mali, 34 % des cas de mortalité infantile sont associés à la sous-nutrition. Ce taux est encore plus critique à Tombouctou, où la précarité climatique et économique est couplée à l'insécurité. C'est pourquoi, la Suède et la Suisse joignent leurs efforts pour assurer la prise en charge des besoins nutritionnels urgents d'enfants malnutris et pour renforcer les actions de prévention. Pour assurer la durabilité des interventions, le projet prévoit également une implication plus importante des communautés et des institutions locales dans la prise en char e et révention de la malnutrition.

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