Química y farmacéutica

Las industrias química y farmacéutica son el sector más importante de la economía de exportación suiza.

Ayudante de laboratorio durante el trabajo
Vifor Pharma en Friburgo. © DFAE, Presencia Suiza

Las industrias química y farmacéutica contribuyeron en 2016 con el 4,8% al producto interior bruto. Es el sector exportador por excelencia al vender cada año productos por un valor de 85 mil millones de francos al extranjero, lo cual equivale al 42% del total de exportaciones. En la actualidad, el sector da empleo a cerca de 70.000 personas en Suiza y a más de 338.000 en el extranjero. 

Las primeras fábricas químicas y farmacéuticas emergieron en el siglo XIX con la fabricación de colorantes para la industria textil. Más tarde se centró el sector en productos de alto valor añadido como el suero, las vacunas y los medicamentos. Después de una crisis y profundas restructuraciones en los años 1990, el sector farmacéutico experimentó un fuerte crecimiento en los años posteriores al 2000. Las exportaciones solo en este sector han aumentado de 8 mil millones de francos en 1990 a 71 mil millones en 2015. 

Los actores 

El sector lo domina un número determinado de grandes consorcios químicos y farmacéuticos como Novartis, Roche, Merck, Serono, Syngenta, Firmenich y Givaudan. Pero casi la mitad de las personas empleadas en esta rama industrial trabajan en pequeñas y medianas empresas. Con todo, se contabilizan en este sector unas mil sociedades con actividad empresarial. En su mayoría se ubican en las regiones de Basilea, Zúrich, Zug y el lago de Ginebra.

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