Regione del Mekong (Cambogia, Laos)

Nella regione del Mekong, e più precisamente in Cambogia e Laos, la Svizzera aiuta a costruire società inclusive basate su uno sviluppo equo e sostenibile e su una governance democratica. Sostiene le popolazioni rurali promuovendo attività nel campo del della governance locale e dell’impegno civico, dell’agricoltura e della sicurezza alimentare come pure della formazione professionale e dell’occupazione.

Cartina della regione del Mekong (Laos, Vietnam, Cambogia, Myanmar)
© DFAE

Nonostante dall’inizio degli anni 2000 l’economia sia cresciuta in media del 7% all’anno, permettendo alla Cambogia e al Laos di fare passi avanti nella lotta contro la povertà, le disparità aumentano. Questo, in particolare, per quanto riguarda la popolazione rurale, che continua a dipendere dalla produzione agricola. Con la pandemia di COVID-19, una grave crisi socioeconomica si è aggiunta alle sfide già esistenti, facendo crescere il numero delle persone che vivono al di sotto della soglia di povertà. I gruppi più vulnerabili, come le donne, le minoranze etniche e gli abitanti delle regioni più remote, sono anche quelli più penalizzati da un modello economico basato sullo sfruttamento non sostenibile delle risorse naturali (agribusiness su larga scala, megaprogetti idroelettrici). Questi Paesi, tra i più poveri del Sud-Est asiatico, si stanno preparando ad affrontare sfide impegnative: stimolare lo sviluppo sociale e ambientale, diversificare l’economia e rafforzare la crescita a vantaggio di tutti. Sebbene l’accordo che ha sancito la costituzione della Comunità economica dell’Associazione delle Nazioni del Sud-Est Asiatico (ASEAN) sia entrato in vigore nel 2015, i divari di sviluppo tra i Paesi più avanzati e quelli più poveri rimangono enormi e dovranno essere colmati affinché l’ASEAN possa affermarsi come zona economica omogenea. 

La Svizzera intrattiene da tempo buone relazioni con i Paesi della regione e, conformemente alla propria strategia di cooperazione regionale del Mekong 2018-2021, continua a intervenire in Laos e Cambogia adottando un approccio regionale per affrontare le sfide comuni in materia di sviluppo con il sostegno di istituzioni specializzate attive in quest’area. Nel 2016 la Svizzera ha ottenuto lo statuto di partner di dialogo settoriale presso l’ASEAN, il che le permette di interagire strettamente con questa istituzione chiave del Sud-Est asiatico.

Nei suoi programmi, la Svizzera incoraggia non solo la parità tra donne e uomini, la partecipazione dei gruppi marginalizzati e la non discriminazione, bensì anche le capacità di adattarsi ai cambiamenti climatici, di attenuare gli effetti delle catastrofi e di ridurre i rischi. Un approccio che prevede anche una sensibilizzazione ai conflitti è fondamentale, soprattutto nel contesto postbellico della Cambogia.

Nei suoi programmi, la Svizzera incoraggia non solo la parità tra donne e uomini, la partecipazione dei gruppi emarginati e la non discriminazione, bensì anche le capacità di adattarsi ai cambiamenti climatici, di attenuare gli effetti delle catastrofi e di ridurre i rischi. È inoltre fondamentale un approccio che comprenda anche la sensibilità ai conflitti, soprattutto nel contesto postbellico in Cambogia. 

La valutazione esterna (in inglese) dell’attuale programma 2018-2021 mostra che i risultati raggiunti sono ottimi, in quanto la maggior parte dei progetti di sviluppo più importanti non ha deluso le aspettative ed è in grado di apportare cambiamenti reali in termini di condizioni di vita e di mezzi di sussistenza delle persone. Questa valutazione conferma che la DSC è considerata un partner di sviluppo apprezzato dai governi, dalla società civile e da altri partner di sviluppo. I punti di forza menzionati sono la professionalità e la competenza tecnica della DSC e dei suoi partner, l’imparzialità politica della Svizzera e la sua onestà nel proprio ruolo di mediatrice nonché la sua flessibilità e adattabilità e la sua capacità di operare a livello regionale, nazionale e infranazionale attraverso impegni a lungo termine. 

Il programma di cooperazione per la regione del Mekong 2018-2021 sarà seguito da un programma di cooperazione per il periodo 2022-2025, che si concentrerà presumibilmente sulle seguenti aree prioritarie: a) crescita economica inclusiva, b) gestione sostenibile delle risorse naturali, adattamento ai cambiamenti climatici e riduzione del rischio di disastri nonché c) buongoverno e Stato di diritto.

Agricoltura e sicurezza alimentare

Incrementare i redditi e la sicurezza alimentare dei piccoli agricoltori

La Svizzera aiuta i piccoli agricoltori a diversificare la loro produzione e ad accedere ai terreni agricoli, alle foreste e ai mezzi di produzione. I contadini possono così aumentare i propri redditi grazie a servizi di consulenza più efficaci, a catene di valore più eque e a un accesso agevolato al mercato.

In Cambogia, circa 6000 piccoli agricoltori, la maggioranza dei quali donne, sono riusciti a migliorare la propria produzione e il proprio reddito grazie a un programma che si basa su un approccio di sviluppo dei mercati con il settore privato nel campo dell’orticoltura. In Laos, sugli elevati altipiani nel Nord del Paese, ovvero in regioni rurali particolarmente colpite dalla povertà, oltre 250’000 famiglie hanno beneficiato di progetti attuati dalla DSC, e in particolare di un programma che permetterà di ridurre l’elevato tasso di malnutrizione (44%) tra i bambini di età inferiore ai cinque anni.

Agricoltura e sicurezza alimentare

Governance locale e impegno civico

Decentrare e incrementare le capacità

La Svizzera aiuta la popolazione a partecipare alla definizione delle politiche e degli investimenti pubblici e a esigere che le amministrazioni pubbliche forniscano rendiconti sul loro operato. Le cittadine e i cittadini devono poter contare su servizi sociali di qualità, soprattutto quelli destinati ai gruppi più vulnerabili, come le donne e le minoranze etniche. In Cambogia il sostegno della DSC a un programma di riforma per il decentramento ha permesso di rafforzare le strutture governative a livello locale. L’accesso a servizi sociali a livello comunale in tutte tutte e 25 le province  e nei197 distretti del Paese migliora il livello di soddisfazione della popolazione. La Svizzera partecipa inoltre al finanziamento degli ospedali Kantha Bopha, che offrono cure a quasi il 70 % dei bambini del Paese. In Laos, quasi un milione di persone, di cui circa il 75 % appartenente a minoranze etniche, e oltre il 50 % donne, hanno beneficiato del contributo svizzero al Fondo per la riduzione della povertà istituito dalla Banca Mondiale; , il quale ha realizzato oltre 2270 infrastrutture tra cui scuole, ambulatori o punti per l’approvvigionamento idrico.

Riforme economiche e dello Stato

Formazione professionale e occupazione

Migliorare l’accesso all’occupazione

La Svizzera sviluppa progetti per consentire alla popolazione rurale di migliorare le proprie competenze e di accedere più facilmente a posti di lavoro. In Cambogia promuove il programma congiunto delle Nazioni Unite per l’occupazione giovanile: nelle tre province interessate dal progetto intende formare 5400 apprendisti nel campo della meccanica, dell’edilizia e dell’industria del turismo, in collaborazione con il settore privato. In Laos, oltre 2500 giovani provenienti da regioni rurali hanno potuto seguire corsi di falegnameria, sartoria, cucina, meccanica, elettricità e agricoltura finalizzati a migliorare le loro opportunità di essere assunti e, di conseguenza, il loro reddito.

Istruzione di base e formazione professionale

Attività a livello regionale

Per affrontare le sfide sul piano regionale, la Svizzera collabora con istituzioni regionali nel campo della gestione delle risorse idriche (Mekong River Commission), dell’accesso ai terreni agricoli e alle foreste comunitarie (RECOFTC) e dello sviluppo delle competenze delle lavoratrici e migranti (PROMISE).

Partner

  • Partner svizzeri: Helvetas Intercooperation, Swisscontact, Centro per lo sviluppo e l’ambiente (Università di Berna), Fondazione Kantha Bopha, Croce Rossa Svizzera
  • Ministeri e autorità provinciali e distrettuali
  • ONG locali e internazionali: WWF, PIC, GIZ, SNV Netherlands Development Organisation, OXFAM, PC Asia
  • Partner regionali: Organizzazione internazionale per le migrazioni, The Center for People and Forests, Mekong River Commission, Land Equity International
  • Donatori bilaterali: p. es. Germania, Paesi nordici, UE
  • Organizzazioni multilaterali: per es. Programma di sviluppo delle Nazioni Unite, Banca Mondiale, Banca asiatica di sviluppo, Organizzazione internazionale del lavoro, Organizzazione internazionale per le migrazioni

Progetti attuali

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Progetto pianificato

Skills Development Program Cambodia

01.07.2024 - 31.12.2028

Skills development is a key driver for inclusive growth in Cambodia, but delivery is poor. Through the Skills Development Program, SDC supports the rural poor and disadvantaged youth in northern provinces to have better access to more gainful and decent employment through vocational and life skills and contributes to strengthening the TVET national regulatory framework for better inclusion, more effective delivery and higher relevance of vocational skills to labor market needs.


UN Joint Programme on Youth Employment

01.01.2024 - 31.12.2028

Cambodia is the most youthful country in South East Asia with more than 50% of the population below 25 years. The key challenge of Cambodia is to create decent and productive employment opportunities for new entrants to the labour market. With its contribution, SDC addresses the challenge by enabling young people to have access to skills and quality education and employment whilst promoting rightful and decent working conditions.


Mine Action for Human Development in Cambodia 2017- 2025

01.01.2023 - 31.12.2025

Over the past 20 years Cambodia has made significant progress in clearing landmines and other explosive remnants of war (ERW). Nevertheless 1,640 km2 of land remain contaminated as suspected minefields at this moment. SDC plans supporting national and regional mine action initiatives to ensure that development of poor rural communities is no longer impeded by disablement and restricted access to land, forests and water resources due to landmines and ERW.


Progetto pianificato

Hospitality Skills Development Laos

01.11.2021 - 31.12.2025

In Laos, tourism is the sector with the highest potential to create jobs for the poor. SDC’s support will allow 20’000 youth to acquire the skills needed to work in hotels and restaurants. Dual Cooperative Training (apprenticeships) will provide for work place orientation of skills and facilitate an easy transition of trainees into full employment. Financial incentives will ensure that youth from poor families and SME hotels and restaurants profit from the project. Affirmative action mechanisms are applied so that at least 70% of trainees supported are women, mostly from ethnic minorities.


Partnership for Forestry and Fisheries (PaFF): Support to Forestry and Fisheries Communities in Cambodia

01.07.2021 - 30.06.2023

The final phase of the Partnership for Forestry and Fisheries is implemented by four NonGovernmental Organisations led by the Center for Forests and People - RECOFTC. It will support rural communities in managing their natural resources in four provinces. With SDC`s contribution and inclusive development, the communities’ economic, social and cultural rights will be enhanced through funding opportunities that improve their livelihoods and increase resilience to natural shocks.  


Support to Parliamentary Centre of Asia

01.04.2021 - 31.12.2024

The Parliamentary Centre of Asia (PCAsia) builds the capacities of Parliaments in ASEAN countries in particular Cambodia and Laos plus Myanmar if the situation allows (CLM) to promote democratic accountability in the region. Complemented by the technical assistance of the Swiss Parliamentary Services (SPS), the Swiss contribution to PCAsia will support the capacity building of professional, non-partisan, ethical and accountable parliamentary services.


Mekong River Commission (MRC) – Contribution to the basket fund for the implementation of the Strategic Plan 2021-2025

01.01.2021 - 31.12.2025

The Mekong River Commission is the only treaty-based intergovernmental organisation for the Mekong River Basin with a clear mandate for integrated water resources management, procedures and tools to support equitable use of water and address transboundary issues. Switzerland with its experience in water diplomacy and management contributes to the implementation of the new Basin Development Strategy (2021-2030) and Strategic Plan (2021-2025) through the multi-donor Basket Fund. 


WFP/UNHAS common services for Southeast Asia during COVID-19

12.06.2020 - 31.12.2020

Contribution by two funding entities (Humanitarian Aid and South Cooperation) to support WFP/UNHAS in Southeast  Asia in the framework of the COVID-19 Global Humanitarian Response Plan in terms of passenger services, light cargo and MEDEVAC. With passenger planes and air ambulances (air base: Subang/Kuala Lumpur) the freedom of movement of humanitarian and development workers as well as other supporters to the Global Humanitarian Response Plan who got into “land-locked” situations where no commercial capacity is available or possible to use is enhanced by WFP/UNHAS’ air or sea transport services. 


Vocational training and employment support services (VTESS)

01.08.2019 - 31.07.2023

The Vocational Training and Employment Support Services (VTESS) Project supports the government of Laos in institutionalizing a national inclusive system for the integration of early school leavers into technical training courses and further education. In the current phase, 3000 disadvantaged young men and women will benefit from improved, labour market relevant training courses. At the same time, the establishment of employment support services to help graduates find employment or self-employment will be piloted. 


Support to SNDD Cambodia

01.04.2019 - 31.12.2022

SDC supports the third phase National Program for Sub-National Democratic Development (NP-SNDD) with a specific focus on the Implementation of Social Accountability Framework (ISAF) through a World Bank Trust Fund. The objective is to improve the performance of public service providers (primary schools, health centers and communes) with improved transparency, strengthened citizen engagement and government’s responsive actions



Fondation Kantha Bopha – Dr med. Beat Richner

01.01.2019 - 30.09.2022

25 years of Dr Richner’s tireless efforts resulted in millions of children receiving free quality medical care at Kantha Bopha Hospitals. Despite his retirement early 2017, the five hospitals are operating smoothly with the management model he set up and the commitment of the Royal Government of Cambodia to maintain it. SDC’s financial support remains crucial until a sustainable Cambodian financing is found.

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Multimedia

Video «Connect to» (en)

Questi video presentano in che modo la DSC lavora per migliorare l’accesso al mercato ai raccoglitori di tè, ai produttori di canapa e ai coltivatori e produttori di oli essenziali di cannella in Vietnam.